Washington restreint les exportations nucléaires vers la Chine

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Les Etats-Unis ont annoncé jeudi, au nom de la sécurité nationale, un tour de vis dans les transferts de technologie nucléaire civile vers la Chine pour lutter contre leur « détournement illégal » à « des fins militaires ou non autorisées ».
« Ces mesures de sécurité nationale sont le fruit d’un réexamen de la politique gouvernementale lancé à la suite d’inquiétude au sujet des efforts de la Chine pour obtenir du matériel nucléaire, des équipements et de la technologie avancée en provenance de sociétés américaines », a déclaré le ministère américain de l’Energie dans un communiqué au moment où Washington a lancé une offensive tous azimuts contre Pékin, sur fond de guerre commerciale.
Les vols chinois de priorité intellectuelle américaine dans ce secteur se sont « accelérés » dernièrement, a accusé un responsable du gouvernement américain lors d’un échange avec la presse.
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Dès lors, selon le ministre de l’Energie Rick Perry, cité dans le communiqué, « les Etats-Unis ne peuvent plus ignorer les implications » des agissements chinois « pour la sécurité nationale ».
Concrètement, les nouvelles règles, qui vont s’appliquer « immédiatement » mais uniquement aux futures licences ou aux cas encore à l’étude des autorités de régulation, prévoient « une présomption de refus ».
Cela concerne notamment la coopération avec le géant étatique China General Nuclear Power Group, « actuellement inculpé pour conspiration en vue de voler de la technologie nucléaire américaine », selon le ministère.
Un responsable du gouvernement américain a expliqué que l’administration avait conscience « de l’importance du marché chinois pour les exportations de biens et services nucléaires américains ».
« Pas bêtes » 
Les exportations nucléaires américaines vers la Chine ont représenté quelque 170 millions de dollars en 2017, a-t-il souligné. Il s’agit du deuxième débouché pour cette industrie américaine dans le monde, derrière le Royaume-Uni.
« L’industrie américaine risque de pâtir de cette décision à court terme », a reconnu le responsable.
Mais selon lui « l’effort concerté de la Chine pour copier et détourner les produits nucléaires américains provoquerait sur le long terme une perte permanente de marchés mondiaux et d’emplois aux Etats-Unis ».
« Cette politique profitera aux sociétés et travailleurs américains en permettant de conserver un avantage compétitif sur le gouvernement chinois », a-t-il ajouté.
Washington a récemment remis au premier plan ces accusations de vol de propriété intellectuelle. Cette escalade accompagne la guerre commerciale engagée entre les deux premières économies de la planète.
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Dans ce qui ressemble à une campagne de pression sur tous les fronts pour faire plier Pékin, l’administration Trump a multiplié ces dernières semaines les attaques frontales contre les autorités chinoises, accusées pêle-mêle de violations massives des droits de l’Homme, de militarisation indue de la mer de Chine du Sud et même d’ingérence dans les élections américaines.
Jeudi, le président américain a une nouvelle fois mis en garde avec virulence la Chine sur le front commercial, évoquant les taxes douanières supplémentaires récemment imposées sur 250 milliards de dollars d’importations chinoises.
« Je peux faire beaucoup plus si je veux », a-t-il menacé le président américain. « Je ne veux pas le faire, mais il faut qu’ils viennent à la table des négociations », a-t-il ajouté.
« Franchement, je crois qu’il pensent que les Américains sont bêtes. Les Américains ne sont pas bêtes », a-t-il prévenu.