L’Afghanistan ordonne la suspension de WhatsApp et Telegram

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Les autorités afghanes ont ordonné cette semaine la suspension pour trois semaines des messageries WhatsApp et Telegram, fréquemment utilisées par les insurgés pour poster leurs communiqués, officiellement pour des raisons « techniques », selon le ministère concerné.

Sur sa page Facebook, le ministre des Télécommunications Shahzad Aryobee convient que « depuis deux jours, de nombreux concitoyens se sont pleins du blocage de WhatsApp et Telegram ».

« Le ministère envisage d’introduire de nouvelles technologies afin d’améliorer ces services et de résoudre des problèmes techniques mais leur expérimentation impose de suspendre temporairement WhatsApp et Telegram » explique-t-il dans un message daté de vendredi.

« Par conséquent le régulateur des télécoms ATRA a été invité à prendre des mesures en ce sens », ajoute-t-il en affirmant qu’il « ne s’agit pas d’une atteinte à la liberté d’expression ».

L’accès aux téléphones portables a explosé ces dernières années en Afghanistan avec plus de 21,5 millions d’abonnements actifs, et huit millions d’Afghans (sur un peu plus de 30 millions) ont accès à internet, principalement via leur portable.

Mais si les Afghans utilisent beucoup ces services de messageries gratuits pour communiquer, les talibans aussi; ils postent la plupart de leurs revendications sur WhatsApp tandis que les partisans du groupe Etat islamique sont de fréquents utilisateurs de Telegram.

« Ce message est la pure vérité: il n’y a pas d’intentions cachées » a rétorqué cependant samedi à l’AFP le porte-parole du ministère des télécommunications Najib Nangyalay.

« Jusqu’ici seule la compagnie Salaam a bloqué son service mais les autres vont suivre. La suspension court du 1er au 20 novembre. Il n’y a aucune atteinte à la liberté d’expression, on continue d’accéder à Facebook, à Twitter… » a-t-il fait valoir.

Ce qui n’empêche pas les usagers réguliers de protester sur Facebook, justement: « Le NDS (les services de renseignements afghans, ndlr) n’arrivent pas à arrêter les kamikazes qui se font sauter, pourquoi y arriveraient-ils en bloquant WhatsApp et Telegram » rage l’un d’eux, Mohammad Hussaini.

« La qualité de WhatsApp et Telegram est impeccable. Fermez plutôt les usines à produire du kamikaze au Pakistan et en Afghanistan et notre pays vivra en paix » renchérit un autre, Mahdi Yasir.