GB: le chanteur Keith Flint du groupe The Prodigy se serait suicidé

à 15:30
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Le chanteur et danseur britannique Keith Flint, leader du groupe d'electro The Prodigy, a été retrouvé mort lundi à l'âge de 49 ans, ont annoncé les autres membres du groupe.

"C'est avec un grand choc et une profonde tristesse que nous confirmons le décès de notre frère et meilleur ami Keith Flint", a annoncé le groupe dans un communiqué.

Liam Howlett, autre membre du groupe, a annoncé sur Instagram que le chanteur "s'est donné la mort au cours du week-end". Son corps a été découvert dans sa maison du comté d'Essex, dans le sud-est de l'Angleterre, par la police locale.

"Un véritable pionnier, un innovateur, une légende. Il nous manquera pour toujours".

Sa mort n'est pas considérée comme suspecte, a annoncé la police de l'Essex (est de l'Angleterre), dans un communiqué transmis à l'AFP.

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Elle survient alors que The Prodigy a entamé une tournée internationale pour promouvoir son septième album, "No Tourists", avec des étapes en Colombie et en Autriche début avril, plusieurs dates aux Etats-Unis au mois de mai et en France au cours de l'été.

Personnage charismatique au look démoniaque, avec cheveux hérissés, ses piercing et tatouages qui faisaient peur aux enfants, Keith Flint avait frappé les esprits avec son interprétation du titre Firestarter, en 1996, qui avait atteint la tête des "charts" britanniques, et lui avait valu de changer de statut, passant de danseur du groupe à chanteur.

"Il y avait une vraie volonté de ne faire aucun compromis", a déclaré Flint à l'AFP en 2015. "On avait vraiment besoin d'un antidote à la scène DJ, d'où une certaine brutalité".

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Keith Flint avait sorti la musique rave underground des scènes anonymes - parfois illégales - pour rencontrer un succès international, signant sept albums écoulés à 30 millions d'exemplaires.

Mixant des éléments techno et de breakbeat, forgé dans certaines rave party illégales au Royaume-Uni, The Prodigy était devenu l'un des groupes les plus influents de la scène underground, après la sortie de l'album The Fat Of The Land, en 1997.

"Il y avait une vraie volonté de ne faire aucun compromis", avait déclaré Flint à l'AFP en 2015. "On avait vraiment besoin d'un antidote à la scène DJ, d'où une certaine brutalité".

La formation a toujours défendu un style et un ton plus virulent que les autres groupes de la rave britannique, parmi lesquels The Chemical Brothers ou Fatboy Slim.

Très critiques envers l'ordre établi, The Prodigy avait pris fait et cause contre une loi votée en 1994 par le parlement britannique qui interdisait les rave party.

- Interdit de diffusion -
Le hit controversé "Smack My Bitch Up", l'un des premiers succès mondiaux du groupe, avait été dénoncé comme misogyne et interdit de diffusion notamment sur la BBC.

Ce titre "condense non seulement le son électrique euphorique mais aussi les gros beats et la basse", avait déclaré Keith Flint au fanzine Repeat dans l'un de ses derniers entretiens, publié récemment.

"Nous l’avons toujours joué depuis que nous l'avons composé, je dirais donc que c’est vraiment le morceau qui représente le mieux" l'identité du groupe.

Né à Londres en 1969, Keith Charles Flint a grandi dans l'Essex. Au tournant des années 1990, c'est dans une boite de nuit qu'il a rencontré Liam Howlett, qui deviendra à ses côtés le co-fondateur de The Prodigy et le principal compositeur du groupe.

Grand amateur de moto, Keith Flint avait participé à certaines compétitions, allant jusqu'à créer sa propre écurie, Team Traction Control, présente sur certaines courses britanniques. En 2007, il avait parcouru près de 2.500 kilomètres pour se rendre au grand prix d'Espagne depuis le Royaume-Uni.

En 2014, il avait racheté et rénové un pub, The Leather Bottle dans le village de Pleshey, dans l'Essex, qui ne manque pas d'attirer les fans.

- Tournée internationale -
L'annonce de sa mort a provoqué une vague de réactions attristées dans les milieux artistiques.

"Tellement triste d'entendre la nouvelle concernant Keith Flint. Il était toujours très fun, et très sympa avec Tom (Rowlands) et moi-même quand on a commencé à faire des spectacles ensemble", a tweeté Ed Simons, du duo electro britannique The Chemical Brothers.

"On a perdu un titan" a déclaré la chanteuse soul Beverley Knight.

Le duo Chase And Status, autre formation majeure de la scène electro britannique, s'est dit "anéanti par cette nouvelle tragique". "Nous ne serions pas là sans Keith et sa musique", ont-ils affirmé.

Le décès survient alors que The Prodigy a entamé une tournée internationale pour promouvoir son septième album, "No Tourists". Sorti en novembre 2018, il s'était, comme chacun des albums précédents, classé en tête des ventes au Royaume-Uni.

Le groupe doit notamment se produire en Colombie et en Autriche début avril, avant plusieurs dates aux Etats-Unis au mois de mai et un retour en Europe, et notamment en France au cours de l'été.