Istanbul: une foule pour saluer la prise de fonction du nouveau maire

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 Des milliers de personnes se sont rassemblées pour saluer le nouveau maire d’Istanbul Ekrem Imamoglu lors de sa prise de fonction jeudi, quelques jours après avoir infligé un cuisant revers au parti du président Recep Tayyip Erdogan.

Après avoir récupéré son mandat au tribunal de Caglayan à Istanbul, Ekrem Imamoglu est arrivé à la mairie pour une cérémonie de passation, ont constaté des correspondants de l’AFP. Les maires sont élus pour cinq ans en Turquie.

«Tous ensemble, nous avons réparé les dégâts causés à la démocratie», a-t-il déclaré, perché sur un bus de campagne, aux milliers de personnes venues le saluer. «Le peuple d’Istanbul a confirmé sa foi dans la République et la démocratie», a-t-il poursuivi lançant des «je vous aime tous» à la foule. Inconnu il y a quelques mois, Ekrem Imamoglu s’est imposé comme le champion de l’opposition longtemps incapable de tenir tête à Recep Tayyip Erdogan en infligeant à son parti non pas une, mais deux défaites à Istanbul.

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Il a d’abord remporté de justesse un scrutin municipal en mars, mais le vote a été annulé à la demande du président qui dénonçait des «irrégularités». Lors de la nouvelle élection, dimanche, Ekrem Imamoglu a récidivé en écrasant le candidat de Recep Tayyip Erdogan avec 54% des voix. La perte d’Istanbul, capitale économique et culturelle du pays, où vivent plus de 15 millions de personnes, est un revers symbolique majeur pour Recep Tayyip Erdogan qui en a été maire dans les années 1990. «Remporter Istanbul, c’est remporter la Turquie», a-t-il coutume de dire.

Son parti islamo-conservateur, l’AKP, contrôle cependant 25 districts sur les 39 que compte la ville et a une nette majorité au conseil municipal. Il a dont la capacité de bloquer l’action de Ekrem Imamoglu, si telle était son intention. Conscient du rapport de force, Ekrem Imamoglu s’est dit prêt à travailler en «harmonie» avec Recep Tayyip Erdogan, lors du premier discours qu’il a prononcé après avoir remporté le scrutin dimanche.

D’après des médias turcs, le gouvernement, a récemment publié une circulaire indiquant que le pouvoir de nomination au sein des entreprises municipales appartenait désormais au conseil municipal et non plus au maire. Lors des élections municipales de mars, l’AKP avait également été battu dans la capitale du pays, Ankara.