Vidéo. Angleterre: Liverpool toujours plus seul au monde

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Liverpool a porté à 16 points son avance en tête du championnat d’Angleterre en battant Manchester United (2-0) dimanche, pour la 23e journée, au terme d’un match digne de la rivalité féroce entre les deux clubs.

Toujours aussi impitoyables, les Reds ont enregistré leur 21e succès en 22 matches et ont même une rencontre en retard à disputer avec la réception de West Ham programmée le 29 janvier.

Manchester City accroché samedi par Crystal Palace (2-2) et Leicester, renversé en début d’après-midi par Burnley (2-1) qui avait perdu ses quatre derniers matches, cèdent encore du terrain.

Ce 204e « derby du nord-ouest » a basculé sur un marquage trop lâche de Brandon Williams, une erreur qui ne pardonne pas quand elle est commise au profit de Virgil van Dijk, qui a catapulté de la tête un corner alors que le premier quart d’heure de jeu n’était pas encore achevé (1-0, 14e).

Capable de hisser son niveau de jeu dans les grands rendez-vous, Manchester United a souvent tenu tête au leader, malgré les absences de trois de ses meilleurs éléments, celle de Marcus Rashford, en attaque, étant venue s’ajouter au dernier moment à celles de Paul Pogba et Scott McTominay au milieu.

 

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Sur leurs temps forts, les Reds auraient dû creuser l’écart par Sadio Mané (45e), provoquant un arrêt du pied magnifique de David de Gea, puis par Mohamed Salah seul aux six mètres (48e) mais qui a raté le cadre ou par Jordan Henderson qui a trouvé le poteau (49e), après une déviation du portier espagnol.

Un but de Roberto Firmino aurait aussi pu être accordé à la 25e minute de jeu, si la VAR n’avait pas considéré que le léger contact, sur un ballon en cloche, de Van Dijk sur De Gea était fautif.

Mais il leur a fallu attendre le temps additionnel et les assauts désespérés de United en fin de match pour tuer tout suspense par Salah, sur une passe décisive du gardien Alisson Becker (2-0, 90+3).

United peut pourtant être presque frustré de ne pas repartir avec un point comme lors du match aller, qui reste à ce jour la seule rencontre de championnat où les hommes de Jürgen Klopp n’ont pas levé les bras au coup de sifflet final.

Juste avant l’heure de jeu, Anthony Martial avait notamment eu une énorme occasion, mais sa frappe à sept mètres de la cage était allée se perdre dans le ciel d’Anfield.