Bill Cosby condamné pour au moins 3 ans de prison et écroué

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L’acteur américain Bill Cosby a été condamné mardi à une peine de trois à dix ans d’emprisonnement pour agression sexuelle par un juge de Pennsylvanie, qui a ordonné son placement immédiat en détention.
Au prononcé de la peine, qui devra être exécutée à l’isolement, le comédien de 81 ans, reconnu coupable par un jury en avril, n’a pas réagi. Bill Cosby pourra formuler une demande de libération conditionnelle après au moins trois ans de détention, requête qui sera examinée par une commission spéciale. Si elle est rejetée, il pourra renouveler sa requête mais sera susceptible, si toutes ses demandes sont rejetées, de passer dix ans en prison au total.
Dès le prononcé, le principal avocat du créateur et héros du «Cosby Show» a indiqué qu’il allait faire appel et demandé que son client soit laissé en liberté sous caution dans l’attente de l’examen de cet appel. Une demande rejetée par le magistrat.
Immédiatement après, Bill Cosby est sorti menotté de la salle d’audience, en bras de chemise et portant ses célèbres bretelles. «Nul n’est au-dessus des lois», avait dit le juge lors de la lecture de son jugement. «Personne ne devrait être traité différemment».
«Cosby va très bien», a assuré son porte-parole, Andrew Wyatt. Il «tient bien le coup», et «sait que Dieu veille sur lui. Il sait que ce sont des mensonges». Il a indiqué que la défense allait former de nouveau recours pour contester des points de la procédure. Avant le prononcé de la peine, la défense avait déposé un recours pour demander que Bill Cosby puisse effectuer sa peine assigné à résidence, auquel le ministère public avait répondu en assurant que le condamné n’était pas éligible à cette forme d’aménagement de la sentence.
Trois chefs d’accusation réunis en un
Cette peine de 3 à 10 ans est sensiblement inférieure aux 30 années de réclusion criminelle qu’encourait initialement Bill Cosby. Les trois chefs d’accusation ayant été réunis en un seul, l’octogénaire ne risquait, au maximum, que 10 ans de prison. Même si l’acteur va sans doute faire appel, c’est une étape de plus dans la descente aux enfers que connaît le comédien depuis 2014.
«Je voulais 30 ans», a déclaré, à la sortie du tribunal, Chelan Lasha, qui affirme avoir été agressée sexuellement par Bill Cosby. «Mais je suis très heureuse de savoir que Cosby va passer du temps en prison, qu’on peut l’atteindre, comme il nous a atteintes». Respecté, adulé même par certains, primé, bardé de diplômes honorifiques, riche, il y a encore trois ans, Bill Cosby demeurait l’une des figures morales les plus importantes de la communauté noire aux Etats-Unis.
Depuis, plus de soixante femmes sont sorties de leur silence pour raconter leur agression sexuelle présumée commise par le «père de l’Amérique», entré dans les foyers du monde entier en 1984 sous le nom de Cliff Huxtable, patriarche du «Cosby Show».