Vidéo. L'ouragan Florence ravage la Caroline du Nord, plusieurs morts et des dizaines d'Américains piégés

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L’ouragan Florence a fait ses premiers morts aux Etats-Unis, dont une femme et son bébé, les vents violents déracinant vendredi des arbres et les pluies torrentielles provoquant des inondations qui ont pris au piège des dizaines d’habitants.
Au moins quatre décès ont été signalés, par des sources officielles et par les médias.
Le président américain Donald Trump se rendra « en début ou milieu de semaine prochaine » dans les régions frappées par Florence, a annoncé vendredi après-midi la Maison Blanche.
« Une femme et son bébé ont été tués lorsqu’un arbre est tombé sur leur maison. Le père a été blessé » et hospitalisé, a annoncé la police de Wilmington, en Caroline du Nord (sud-est des Etats-Unis).
Des pompiers ont oeuvré toute la matinée devant cette maison de plain-pied. « Nous avons pu sauver l’une des victimes », a déclaré Buddy Martinette, chef des pompiers de la ville, aux journalistes.
« Il y avait beaucoup de craquements, les arbres tremblaient », a raconté à l’AFP Shane Wilson, un voisin.
Une autre femme, qui était souffrante, est décédée car les secours n’ont pas pu parvenir jusqu’à elle à cause des arbres bloquant les rues, selon une porte-parole du comté de Pender. Elle aurait succombé à une crise cardiaque, d’après les médias locaux.
Selon plusieurs médias, une quatrième personne a trouvé la mort dans cet Etat un branchant un générateur.
Des vents jusqu’à 150 km/h
Accompagné de pluies torrentielles et de vents violents, l’oeil de l’ouragan a touché terre près de Wrightsville Beach (Caroline du Nord) à 07H15 (11H15 GMT), avec des vents jusqu’à 150 km/h (catégorie 1 sur une échelle de 5), selon le Centre national des ouragans (NHC).
Florence est en train de « ravager » la Caroline du Nord, a déploré son gouverneur Roy Cooper, en conférence de presse. « Nous sommes très inquiets du fait que des localités entières puissent être détruites ».
La région fera face à une « menace importante » pendant encore au moins un jour, voire 36 heures, selon Jeff Byard, un responsable de l’Agence fédérale américaine des situations d’urgence (Fema).
« Des inondations catastrophiques de cours d’eau douce sont attendues dans des zones de la Caroline du Sud et du Nord », selon le NHC.
Facteur aggravant: Florence avance lentement, à 7 km/h, et déverse donc ses pluies torrentielles pendant de longues heures sur les mêmes régions.
Plus de 600.000 de personnes sont déjà privées d’électricité en Caroline du Nord, qui compte environ 10 millions d’habitants, selon les services d’urgence.
Quelque 20.000 personnes ont trouvé refuge dans plus de 150 centres d’accueil en Caroline du Nord.
Un couvre-feu a été instauré dans plusieurs localités de la côte atlantique pour éviter les pillages.
L’ouragan doit s’enfoncer vers l’intérieur des terres, à travers l’extrême sud-est de la Caroline du Nord et la pointe est de la Caroline du Sud jusqu’à samedi. Il virera alors vers le nord, selon le NHC, avec une « perte importante d’intensité » dès ce weekend.