Vidéo. Israël: le président libérien George Weah rencontre Netanyahu

Le président libérien George Weah et son épouse aux côtés du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et son épouse. Crédits : George Weah.

Le président libérien George Weah en visite officielle en Israël a rencontré vendredi matin le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, selon un communiqué du bureau de ce dernier.

« La prochaine fois, nous pourrons peut-être jouer au football et nous continuerons à renforcer notre coopération », a lancé Netanyahu à son interlocuteur, ex-vedette de football internationale, d’après ce communiqué.

« George Weah était un des meilleurs footballeurs de tous les temps, c’est un homme merveilleux qui aime Israël et a été impressionné par son séjour ici », a affirmé Netanyahu dans une vidéo en hébreu publiée sur Facebook.

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Le Premier ministre israélien s’est également félicité du « retour d’Israël en Afrique », reprenant une formule qu’il a souvent répété ces dernières années.

Benjamin Netanyahu a lancé des initiatives diplomatiques et économiques en Afrique, où il s’est rendu plusieurs fois.

Sous pression des nations africaines musulmanes, accentuée par les guerres israélo-arabes de 1967 et de 1973, un certain nombre d’Etats africains ont rompu leurs liens avec l’Etat hébreu.

Le Liberia a renoué des relations diplomatiques avec Israël en 1983.

En 2017, Netanyahu s’est rendu à Monrovia pour participer au sommet de la Communauté économique des Etats d’Afrique de l’Ouest (Cédéao, 15 membres).

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Mais ces dernières années, Israël a offert des perspectives de coopération dans des domaines allant de la sécurité à la technologie, en passant par l’agriculture, afin de développer ses relations sur le continent africain.

Weah était arrivé le 26 février en Israël.

Lors d’une rencontre jeudi soir avec son homologue israélien Reuven Rivlin, le président libérien avait déclaré « être venu en Israël pour voir comment travailler de concert pour le bien-être de nos deux peuples », selon un communiqué de la présidence israélienne.

De son côté, le président israélien, connu pour sa passion pour le football, a évoqué la carrière de Weah, affirmant à son interlocuteur qu’il « avait apporté du bonheur à des gens dans le monde entier et notamment à moi-même ».

« Nos cœurs vous sont ouverts, faisons en sorte que ce soit le début d’une relation intense et profonde entre nos pays », a ajouté Rivlin.