Vidéo. Une fusée Soyouz s’envole vers l’ISS avec trois astronautes à bord

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Une fusée Soyouz avec trois astronautes à bord s’est envolée dimanche du cosmodrome de Baïkonour, dans les steppes du Kazakhstan, à destination de la Station spatiale internationale (ISS) pour une mission de plus de quatre mois.

« La fusée Soyouz MS-07 s’est envolé avec succès du cosmodrome de Baïkonour », a annoncé l’agence spatiale russe Roskosmos dans un communiqué.

La fusée avec à bord le Japonais Norishige Kanai, l’Américain Scott Tingle et le Russe Anton Chkaplerov, a décollé à 13H21 locales (07H21 GMT).

Il faudra deux jours aux trois hommes, dont le vol était initialement programmé le 27 décembre, pour rejoindre la station spatiale internationale, en orbite autour de la Terre à 400 kilomètres d’altitude. Leur mission doit durer au total 122 jours.

Le 19 décembre, peu avant 09H00 GMT, ils seront accueillis à bord de la station orbitale par son commandant de bord, le cosmonaute russe Alexandre Missourkine, et les deux autres occupants américains, Mark Vande Hei et Joe Acaba, tous arrivés en septembre.

La Russie fournit à l’ISS son principal module, où se situent les moteurs-fusées, et les vaisseaux russes Soyouz sont le seul moyen d’acheminer et de rapatrier les équipages de la station orbitale depuis l’arrêt des navettes spatiales américaines.

Seize pays participent à l’ISS, avant-poste et laboratoire mis en orbite en 1998, qui a coûté au total 100 milliards de dollars, financés pour la plus grande partie par la Russie et les États-Unis.

Il s’agit d’un des rares domaines de coopération bilatérale non affecté par les fortes tensions entre les deux puissances.