Vaccin: AstraZeneca reconnaît de nouveaux soucis d’approvisionnement dans l’UE

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Le géant pharmaceutique AstraZeneca a reconnu de nouvelles difficultés de production en Europe pour les doses promises à l’Union européenne, indiquant qu’il devrait avoir recours à des sites étrangers pour tenir ses promesses de livraison à l’UE au deuxième semestre.

AstraZeneca « travaille à augmenter la productivité dans sa chaîne logistique dans l’UE », et va utiliser « sa capacité mondiale afin d’assurer la livraison de 180 millions de doses à l’UE au second semestre », a déclaré mardi soir à l’AFP un porte-parole du groupe britannico-suédois.

« Environ la moitié du volume attendu doit provenir de la chaîne logistique dans l’UE », et le reste proviendra du réseau international de la firme, a précisé le porte-parole.

Cette annonce intervient après une controverse sur les livraisons du vaccin AstraZeneca-Oxford à l’Union européenne au premier trimestre 2021, qui a provoqué des tensions entre l’UE et le groupe pharmaceutique.

Un sommet européen extraordinaire se tiendra jeudi en visioconférence, consacré à notamment à la crise sanitaire.

A la veille de cette rencontre, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a cherché à faire preuve d’optimisme dans le conflit né avec AstraZeneca sur les retards de livraison de son vaccin.

« Les fabricants de vaccins sont nos partenaires dans cette pandémie » et, si de nouvelles questions sont toujours à l’ordre du jour, « nous (les) résolvons généralement à l’amiable », a-t-elle déclaré mercredi dans une interview au quotidien régional allemand Augsburger Allgemeine.

Elle pense « préférable de travailler avec les entreprises (…) à l’amélioration de la production mondiale » de vaccins, ajoute-t-elle.

Avant l’approbation du vaccin par l’UE à la fin janvier, le groupe anglo-suédois allié à l’université britannique d’Oxford a suscité la colère parmi les dirigeants européens en annonçant qu’il ne serait pas en mesure de tenir son objectif de livrer 400 millions de doses à l’Union en raison de l’insuffisance de ses moyens de production dans l’UE.

L’affaire a aussi causé une tension diplomatique avec la Grande-Bretagne, qui a définitivement quitté le bloc européen, Bruxelles accusant implicitement AstraZeneca de réserver un traitement préférentiel à la Grande-Bretagne au détriment de l’UE.

Le gouvernement britannique a immunisé des millions de personnes avec le vaccin AstraZeneca à partir de la fin de 2020. Mais la compagnie n’a commencé à livrer l’UE qu’au début de février 2021, après que le régulateur européen des médicaments a pris son temps pour recommander son utilisation.