Turquie: la marine lance son "plus grand exercice" militaire

à 10:46
La marine turque. DR

L'armée turque a lancé lundi ce qu'elle présente comme le "plus grand exercice" de sa marine, se déroulant dans les trois mers qui bordent le pays, dans un contexte de tensions au sujet de l'exploration gazière au large de l'île divisée de Chypre.

Une source au ministère de la Défense a indiqué à l'AFP que ces exercices, dont la prochaine tenue avait été annoncé la semaine dernière, avaient démarré lundi.

Selon l'état-major, 131 navires militaires, 57 avions et 33 hélicoptères seront en action lors de ces manœuvres qui doivent s'achever le 25 mai, sur les mers Méditerranée, Égée et Noire.

Ces exercices se tiennent alors que les tensions montent entre la Turquie et ses alliés américain et européens concernant l'exploration gazière au large de l'île de Chypre.

 

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L'Union européenne et les Etats-Unis se sont dits "préoccupés" par l'intention d'Ankara de lancer des activités de forage dans "la zone économique exclusive de Chypre".

Mais Ankara avait balayé ces mises en garde, affirmant ne pas être tenue par les accords de délimitation maritime entre le gouvernement internationalement reconnu de Chypre et d'autres pays riverains de la Méditerranée.

Les autorités turques ont annoncé début mai leur intention de mener des opérations de forage de gaz jusqu'en septembre dans une portion de la mer Méditerranée qui, selon des médias chypriotes, déborde sur la zone économique exclusive de Chypre.

La République de Chypre, membre de l'Union européenne, n'exerce son autorité que sur les deux tiers sud de l'île, dont le nord est gouverné par la République turque de Chypre du Nord, autoproclamée et non reconnue par la communauté internationale.

 

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La découverte ces dernières années de gigantesques gisements gaziers en Méditerranée orientale a aiguisé les appétits des pays de la région.

La République de Chypre a signé des contrats d'exploration avec des géants des hydrocarbures comme l'italien Eni, le français Total ou l'américain ExxonMobil.

Mais Ankara s'oppose à toute exploration et exploitation de ces ressources gazières qui exclurait la République turque de Chypre du Nord.

S'exprimant lors d'un repas de rupture du jeûne avec des généraux dimanche soir, le ministre de la Défense, Hulusi Akar, a averti que la Turquie prendrait toutes les mesures nécessaires pour "protéger ses droits en mer Égée, en Méditerranée et à Chypre".