Tour de France: un dernier sprint mercredi

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Un dernier sprint est proposé aux coureurs du Tour de France, mercredi, dans la 11e étape menant d’Albi à Toulouse avant de partir à l’attaque des cols des Pyrénées.

Le parcours de 167 kilomètres en forme d’un grand « S » à travers le Tarn et la Haute-Garonne se conclut par une longue ligne droite de 2200 mètres tout près du coeur de la ville rose.

« Une étape plutôt courte et sans difficultés majeures », estime le directeur de course Thierry Gouvenou. « C’est un choix délibéré afin de ménager les organismes avant le triptyque pyrénéen et le contre-la-montre individuel. Ensuite, il ne restera plus aux sprinteurs que deux opportunités, à Nîmes et sur les Champs-Elysées ».

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L’édition 2019 marque le grand retour du Tour dans la capitale de l’Occitanie, qui avait accueilli la course dès la première année, en 1903 (victoire d’Aucouturier). Sa dernière venue, la 26e, datait de 2008 quand Mark Cavendish avait survolé le sprint, le deuxième de ses trente succès d’étape.

Ils ne sont plus que quelques rescapés (Valverde, Nibali, Sanchez, Bonnet, Burghardt, Langeveld, Terpstra) à être encore présents dans le peloton du Tour 2019. Départ d’Albi à 13h35, lancé à 13h45, arrivée à Toulouse vers 17h32 (moyenne calculée à 44 km/h de moyenne)