Prison à perpétuité pour le tueur d’extrême droite de Charlottesville

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Le néo-nazi James Fields a été condamné vendredi à la réclusion criminelle à perpétuité pour la mort de Heather Heyer, militante antifasciste qu’il a tuée au volant de sa voiture en août 2017 à Charlottesville, en Virginie.

Le condamné, âgé de 22 ans, avait précipité sa voiture contre des contre-manifestants qui dénonçaient la tenue d’un rassemblement de suprémacistes blancs sous le mot d’ordre « Unite the Right » (unifier la droite). Il avait également blessé 30 personnes. Le juge fédéral Michael Urbanski a précisé que Fields n’aurait pas la possibilité de demander une libération anticipée qui, a-t-il dit, poserait « un trop grand risque » pour la société.

Les événements de Charlottesville ont démontré l’émergence de l' »alt-right », la droite extrême américaine qui prône un nationalisme blanc et s’est sentie confortée par l’élection de Donald Trump à la Maison blanche. En estimant ensuite qu’il y avait des « gens bien des deux côtés », le président américain avait suscité une vaste controverse. Les rassemblements organisés par la suite par l »alt-right » n’ont plus jamais attiré autant de monde.

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Avant l’audience de vendredi, les procureurs avaient rappelé le profil radical de James Fields, qui se présente lui-même comme un néo-nazi. Ils ont notamment cité une conversation téléphonique avec sa mère en décembre 2017, alors qu’il était en prison, dans laquelle il s’en prenait à Susan Bro, la mère de Heather Heyer. « C’est une communiste, une gauchiste anti-Blancs », avait-il dit. Et à sa mère lui demandant de prendre en compte la douleur de cette femme ayant perdu sa fille, il avait répondu: « Elle est l’ennemie. » James Fields avait plaidé coupable en mars dernier dans le cadre d’un accord avec les procureurs qui lui a évité de risquer la peine de mort.