Photos et Vidéo. Deux Américaines secourues après cinq mois à dériver dans le Pacifique

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Le moteur du bateau de Jennifer Appel et Tasha Fuiaba est tombé en panne le 30 mai. Depuis, les deux femmes ont dérivé dans l’océan Pacifique et ont survécu à des attaques de requins. Elles ont été secourues mercredi par la marine américaine.

Cinq mois seules au milieu de l’océan Pacifique. C’est ce qu’ont vécu deux plaisancières américaines qui ont été secourues mercredi après avoir dérivé durant plusieurs mois avec leurs chiens, a indiqué la marine américaine. Les deux femmes, Jennifer Appel et Tasha Fuiaba, avaient quitté Hawaï au printemps pour rejoindre Tahiti à bord de leur voilier.

AFP.
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Seulement, rien ne se passe comme prévu. Leur moteur est tombé en panne le 30 mai mais elles ont poursuivi leur croisière, pensant pouvoir la finir à la voile. «Au bout de deux mois, et bien longtemps après la date prévue de leur arrivée à Tahiti, elles ont commencé à envoyer des signaux de détresse», a précisé la 7e Flotte de l’US Navy, dans un communiqué. «Elles ont continué à envoyer des signaux de détresse mais elles étaient trop loin d’autres bateaux ou de stations à terre pour que leurs messages soient reçus.»

Une nuit, les deux femmes, accompagnées de leurs chiens, ont été attaquées par un groupe de requins. «Nous avons pensé que c’était fini. Au final, nous avons eu de la chance que notre coque ait résisté à l’assaut de ces spécimens», a déclaré Jennifer Appel.

Le 24 octobre, un bateau de pêche taïwanais a finalement repéré le voilier à 1500 km au sud-est du Japon. Les pêcheurs ont contacté les autorités américaines de l’île de Guam et un navire amphibie en manœuvres dans la zone, l’USS Ashland, est arrivé sur place le lendemain. Une vidéo publiée par l’US Navy montre une des deux femmes envoyant des baisers aux sauveteurs qui s’approchent à bord d’une petite embarcation. Deux chiens équipés de gilets de sauvetage courent sur le pont en aboyant. «Ils nous ont sauvé la vie», a indiqué Jennifer Appel, citée dans le communiqué, avant d’exprimer sa «gratitude» aux sauveteurs.

 

Chiens comme humains apparaissent en bonne santé et bien nourris. Jennifer Appel a indiqué qu’ils avaient survécu grâce à des purificateurs d’eau et plus d’un an de réserves de nourriture, notamment des pâtes et du riz.