Négociations commerciales: Trump menace Pékin

à 17:00
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Le président américain compte relever dès vendredi le niveau de taxes sur 200 milliards de dollars de produits chinois. Ces nouvelles menaces ont fait plonger les Bourses asiatiques et européennes lundi matin.

En deux tweets dominicaux, Donald Trump a fait remonter la tension dans les négociations commerciales entre les États-Unis et la Chine. «L’accord commercial avec la Chine avance, mais trop lentement, alors qu’ils tentent de renégocier. Non!»a écrit dimanche midi sur son compte le président américain.

Donald Trump a précisé sa menace. D’une part, il compte relever dès vendredi de 10 % à 25 % le niveau de taxes imposés sur 200 milliards de dollars de produits chinois, portant à 250 milliards de dollars les volumes de produits ainsi concernés. Il mettrait ainsi en œuvre les mesures de rétorsion qu’il avait accepté de suspendre en début d’année pour donner sa chance à la négociation.

 

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Surtout, Donald Trump menace d’étendre «bientôt» la mesure à 325 milliards de dollars supplémentaires d’importations, actuellement non impactés par les mesures tarifaires de Washington. Ce lundi, le président américain a continué de préciser ses intentions par un nouveau tweet. «Depuis des années, les États-Unis perdent 600 à 800 milliards de dollars en commerce. Avec la Chine, on en perd 500. Désolé, mais ça ne se fera plus!», a-t-il lancé.

Le message intempestif du président des États-Unis a été publié au moment même où certains pensaient enfin un accord possible entre Américains et Chinois. La Maison-Blanche avait elle-même reconnu que les discussions pouvaient déboucher sur des résultats significatifs. Et, jeudi dernier, une délégation américaine emmenée par le secrétaire d’État au Commerce, Robert Lighthizer, et son homologue au Trésor, Steve Mnuchin, ont fait le déplacement à Pékin. La visite retour d’une centaine d’officiels chinois, dont le vice-premier ministre Liu He cette semaine à Washington, augurait donc possiblement des progrès, voire un accord.

Si Donald Trump hausse de nouveau le ton, c’est que certains points durs n’ont toujours pas été réglés. Les sujets du respect de la propriété intellectuelle, de l’accès au marché chinois pour les entreprises américaines ou encore des subventions publiques accordées par Pékin aux entreprises chinoises restent particulièrement difficiles à traiter.

Les marchés plongent

En réaction, les places boursières chinoises dévissaient lundi matin. La Bourse de Shanghai, qui avait déjà ouvert en baisse de 3%, a terminé la session en repli de 5,58%, tandis que Shenzhen, deuxième place de Chine continentale, perdait 7,38%, soit la plus forte chute en une séance à Shanghai depuis février 2016. En Europe aussi, les marchés ont ouvert en baisse: -1,76% à Paris, -1,94% à Francfort.

 

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Du côté de la monnaie chinoise, le yuan perdait jusqu’à 1,3% face au dollar, soit sa plus forte baisse en plus de trois ans, avant de se redresser à la mi-journée à 6,7951, en baisse de 0,89%. Le pétrole dégringolait aussi: le baril de «light sweet crude» (WTI), référence américaine du brut, chutait de 1,45 dollar à 60,49 dollars dans les échanges électroniques en Asie. Le baril de Brent, référence européenne, plongeait de 1,53 dollar, à 69,32 dollars.

Malgré ces nouvelles menaces commerciales, et contrairement à ce que laissait entendre un article du Wall Street Journal, Pékin assure que les négociateurs chinois se préparent toujours à partir aux États-Unis. «Une équipe se prépare à partir aux Etats-Unis pour des pourparlers», a indiqué Geng Shuang, porte-parole du ministère, sans toutefois préciser si le chef des négociateurs, Liu He, s’y rendrait en personne. Une nouvelle session de négociations est prévue en principe dès mercredi à Washington.