Irak: Washington va réduire ses troupes «au cours des prochains mois»

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Les Etats-Unis vont « continuer à réduire » leur présence militaire en Irak contre le groupe jihadiste Etat islamique (EI) « au cours des prochains mois », ont annoncé jeudi les gouvernements américain et irakien dans une déclaration conjointe à l’issue de leur « dialogue stratégique ».

« Les deux pays ont pris acte du fait que, à la lumière des progrès significatifs réalisés vers une éradication de la menace de l’EI, au cours des prochains mois les Etats-Unis continueraient à réduire leurs forces en Irak », ont-ils déclaré, sans fournir ni chiffres ni calendrier précis.

Washington va aussi « discuter avec le gouvernement irakien du statut des forces restantes », ont-ils ajouté.

« Les Etats-Unis ont réitéré qu’ils ne recherchent pas ni demandent des bases permanentes ou une présence militaire permanente en Irak », selon ce communiqué commun.

Des mois de tensions

 

« Le gouvernement irakien s’est engagé à protéger le personnel militaire de la coalition internationale » contre l’EI « ainsi que les installations irakiennes qui l’abritent, conformément au droit international ».

Ce dialogue visait à reprendre langue pour les deux pays alliés après des mois de tensions, marqués par une trentaine d’attaques à la roquette contre les intérêts américains, imputés par Washington aux forces pro-Iran.

Le sentiment anti-américain en Irak a connu une flambée avec la mort en janvier du général iranien Qassem Soleimani et de son lieutenant irakien tués à Bagdad dans un raid ordonné par le président Donald Trump.

Les députés chiites ont, dans la foulée, voté l’expulsion des soldats étrangers.