GB: lourdement endetté, le géant du BTP et des services Carillion en faillite

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Le groupe britannique de construction et de services Carillion s’est déclaré en faillite lundi après l’échec de discussions avec les banques et le gouvernement pour maintenir à flot cette société lourdement endettée.
Carillion explique dans un communiqué n’avoir eu d’autre choix que « de se placer en liquidation avec effet immédiat », laissant potentiellement sur le carreau ses quelques 43.000 employés dans le monde dont 19.500 au Royaume-Uni.
Il précise que le gouvernement devrait apporter les fonds nécessaires pour maintenir les services publics assurés par Carillion et qui représentaient une bonne partie de son activité, via des services fournis notamment aux écoles et à l’armée britanniques.
« C’est un jour très triste pour Carillion (…) Ces derniers jours nous n’avons pas été capables de trouver les fonds pour soutenir notre activité et c’est avec le plus grand regret que nous avons pris cette décision », note Philip Green, président du conseil d’administration du groupe, cité dans le communiqué.
La liquidation de la société va désormais être orchestrée par un responsable désigné par le tribunal des faillites ainsi que par le cabinet PwC.
Carillion a mené d’âpres discussions durant le week-end avec des représentants du gouvernement et ses créanciers, avec pour espoir de réduire sa dette et renforcer son capital, mais sans succès.
Le groupe, qui a émis trois avertissements sur résultats depuis juillet 2017 et vu son directeur général démissionner l’été dernier, croulait sous une dette de 1,5 milliard de livres (1,68 milliard d’euros), dont celles liés à son fonds de retraite.
Sa situation financière s’est lourdement dégradée ces dernières mois, en raison de reports de chantiers et de difficultés dans l’exécution de contrats. Le prix de son action a été divisé par plus de dix depuis l’été.