Etats-Unis: arrestation de plus de 200 membres présumés du gang MS-13

Arrestation de plus de 200 membres présumés du gang MS-13./DR

Les autorités new-yorkaises ont annoncé vendredi l’interpellation de plus de 230 membres présumés du gang MS-13, à New York, Baltimore et au Salvador, une des plus grosses opérations contre ce gang présenté par Donald Trump comme l’incarnation des liens supposés entre criminalité et immigration illégale.

Cette opération contre l’organisation criminelle d’origine hispanique est le résultat de plus de deux ans d’enquête, ont indiqué les responsables de l’agence anti-drogue américaine DEA et le procureur du comté de Suffolk, dans un communiqué. Ce comté de Long Island, à l’est de New York, est l’un des secteurs où le MS-13 est le plus implanté aux Etats-Unis.

Sur toutes les personnes arrêtées, 230 et plus, lors de cette opération, 96 proviennent du comté de Suffolk. Le communiqué ne précise pas s’ils sont Américains ou de nationalité étrangère.

« Les arrestations d’aujourd’hui mettent fin aux tentatives du MS-13 d’ériger un arsenal de brutalité sur la Côte Est », a affirmé le responsable de la DEA pour la région new-yorkaise, Ray Donovan.

« Cette annonce est un message destiné aux leaders du MS-13 au Salvador et à Los Angeles, pour leur signifier que New York refuse de les accueillir », a-t-il ajouté. L’opération a notamment permis d’éviter sept projets d’assassinats, selon le communiqué.

Quelque 10 kilos de cocaine, de l’héroine, du cannabis et des pilules de fentanyl ont aussi été saisis. « L’opération a contribué à créér un environnement qui a mené à l’abandon, par la direction du MS-13 au Salvador, de son plan pour accroître sa présence à Long Island », a affirmé le procureur du comté de Suffolk, Timothy Sini.

Le MS-13 a été souvent pris pour cible par Donald Trump, qui a fait de la lutte contre les immigrés illégaux, à commencer par ceux venus d’Amérique centrale, l’une de ses priorités. En 2017, il accusait cette organisation, qui compterait jusqu’à 10.000 membres, d’avoir « littéralement pris le pouvoir dans des villes et villages américains ».

Le MS-13 a été formé à Los Angeles au milieu des années 1980 par des immigrés salvadoriens et d’autres immigrés d’Amérique centrale. Une partie d’entre eux furent expulsés dans les années 1990 et 2000 vers le Salvador, le Guatemala et le Honduras, où ils ont gagné en puissance, contribuant à faire du nord de l’Amérique centrale une des régions les plus meurtrières au monde.