Echec de décollage de la fusée Soyouz: ce que l'on sait

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La fusée Soyouz qui devait transporter jeudi l’astronaute américain Nick Hague et le cosmonaute russe Alexeï Ovtchinine vers la Station spatiale internationale (ISS) a connu une défaillance de moteur après son décollage, contraignant l’équipage à revenir sur Terre.
Les deux astronautes sont indemnes et ont été récupérés par les services de secours. Voilà ce que l’on sait de l’incident, le premier concernant un vol habité russe depuis 1983:
3,2,1…
Le compte à rebours est lancé au cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, par un temps dégagé. Le soleil brille et le thermomètre affiche une vingtaine de degrés, inhabituel pour la saison.
La fusée décolle comme prévu, à 14H40 locales (08H40 GMT), selon un photographe de l’AFP sur place. Sur les images retransmises en direct par la Nasa et Roskosmos, l’agence spatiale russe, le décollage de la fusée Soyouz semble se dérouler comme d’habitude.
« La fusée a décollé absolument normalement », affirme le journaliste de l’AFP: « Mais après la séparation du premier étage, on a eu l’impression qu’il y avait une sorte de flash ».
Urgence
Les images retransmises en direct montrent la fusée aller aussi loin que visible par les caméras, ainsi que les deux astronautes à l’intérieur de la cabine, communiquant avec le centre de contrôle et travaillant sur leurs ordinateurs.
Puis les images s’interrompent comme à l’accoutumée, et la Nasa retransmet alors des images de synthèse de la fusée, accompagnées des commentaires des astronautes dans la cabine de pilotage.
Soudain, au bout de deux minutes de vol, trois courts signaux sonores retentissent, signalant une « urgence ».
« Problème de lanceur, 2 minutes 45 secondes », annonce ensuite d’une voix parfaitement calme Alexeï Ovtchinine, le commandant de bord de la fusée Soyouz, un cosmonaute expérimenté de 47 ans dont c’est le second voyage dans l’espace après un premier séjour sur l’ISS en 2016. « C’était un vol rapide », ajoute-t-il avec un humour et un sang-froid désarmants.
Selon la Nasa, « la défaillance du lanceur » s’est produite au bout de 119 secondes de voyage, alors que la fusée était lancée à plus de 7.500 km/h.
L’incident a eu lieu au moment de la séparation des premier et deuxième étages de la fusée – composée de trois étages plus la capsule contenant l’équipage -, a précisé une source à l’agence Interfax. Un des blocs du premier étage a frappé le second étage de la fusée, provoquant l’extinction du moteur.
L’astronaute russe a précisé qu’ils estimaient se trouver déjà en apesanteur.