Cuba: un avion de ligne s'écrase près de la Havane avec à son bord 104 passagers

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Le Boeing 737, qui transportait 104 passagers, s’est écrasé au moment de prendre son premier virage, dans un champ à quelques kilomètres de l’aéroport de la capitale. Les autorités craignent «un nombre élevé de victimes».
Un avion de ligne s’est écrasé vendredi entre les villages cubains de Boyeros et Santiago de Las Vegas, peu après son décollage de l’aéroport international Jose Marti de La Havane. Le Boeing 737-200 de la compagnie Cubana de aviacion transportait 104 passagers. «Un regrettable accident aérien est survenu», a déclaré à l’AFP le président cubain Miguel Diaz-Canel, arrivé très rapidement sur le site. Le chef de l’État a mentionné la présence à bord de neuf membres d’équipage «étrangers», mais il n’était pas certain qu’ils fassent ou non partie des passagers mentionnés par les autorités. Selon lui, «il semble qu’il y ait un nombre élevé de victimes». D’après le quotidien d’État Granma, trois survivantes ont été hospitalisées dans un état critique.
L’avion se dirigeait vers Holguin, à l’est de Cuba. Il s’est écrasé au moment de prendre son premier virage, peu après son décollage, selon des sources aéroportuaires et des témoins à l’AFP. Après le crash, une épaisse colonne de fumée s’est élevée à proximité de l’aéroport avant que les pompiers ne parviennent à éteindre les flammes surgissant de la carcasse de l’appareil. Le crash a eu lieu dans un champ de culture de patate douce à proximité de l’aéroport, à environ 200 m des zones habitées.
La télévision d’Etat a montré des images de secouristes évacuant des passagers aux habits déchirés et ensanglantés sur des brancards. Un cordon de policiers a été mis en place à une centaine de mètres de la carcasse, que les pompiers continuaient d’arroser plus de deux heures après l’accident survenu à 17h08 en France, selon les autorités.
La télévision a indiqué que l’appareil était «loué» par la compagnie Cubana de aviacion, sans préciser son propriétaire. Le dernier crash survenu à Cuba date d’avril 2017, lorsqu’un avion de transport des Forces armées s’était écrasé avec huit hommes à bord dans une région montagneuse de l’ouest du pays. En 2010, un ATR-72 de la compagnie cubaine Aerocaribbean reliant Santiago à La Havane s’était écrasé dans le centre de l’île, provoquant la mort de 68 personnes, dont 28 étrangers.