Covid-19: le variant indien classé comme « préoccupant » par l’OMS

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Le variant du virus du Covid-19 découvert en Inde, le B.1.617, a été classé comme « préoccupant », a annoncé lundi l’Organisation mondiale de la santé, notamment parce qu’il est plus contagieux.

« Il y a des informations selon lesquelles le B.1.617 est plus contagieux » mais aussi des éléments qui permettent de penser qu’il atténue la réponse des anticorps qui permettent de combattre le virus, et « par conséquent nous le classons en variant préoccupant au niveau mondial », a déclaré la docteur Maria Van Kerkhove, responsable technique de la lutte contre le Covid-19 au sein de l’OMS.

La scientifique a expliqué que plus de détails seraient publiés mardi dans le rapport épidémiologique hebdomadaire de l’agence onusienne mais qu’il restait beaucoup de recherches à mener sur ce variant, notamment par le biais d’un séquençage accru, « pour savoir quelle quantité de ce virus circule » mais aussi le degré de « sévérité » avec lequel il atténue la réponse des anticorps.

« Nous n’avons rien qui suggère pour le moment que nos diagnostics, nos médicaments et nos vaccins ne marchent pas. Et ça c’est important », a-t-elle souligné, insistant sur le fait qu’il fallait continuer à appliquer les mesures sanitaires comme la distanciation sociale, le port du masque, la réduction des contacts, etc.

 

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Une porte-parole de l’OMS a précisé dans la soirée que la réponse atténuée à laquelle faisait allusion la docteur Van Kerkhove concernait des observations en laboratoire et non sur le terrain, et que par conséquent il était trop tôt pour savoir quel était l’impact sur l’efficacité des vaccins sur la population.

Un vaccin à l’efficacité atténuée ne veut pas forcément dire qu’il ne remplit pas une fonction de protection contre les formes les plus graves du Covid-19 et évite les décès.

« Nous allons continuer à voir des variants préoccupants et il faut faire tout ce qui est possible pour limiter la transmission, limiter les infections, prévenir la contagion et réduire la gravité de la maladie », a insisté Mme Van Kerkhove.

Ce variant est l’une des raisons -mais loin d’être la seule- qui explique l’explosion de la pandémie en Inde et le pire foyer de la pandémie dans le monde à l’heure actuelle.

 

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Selon les statistiques officielles, quelque 4.000 personnes meurent actuellement chaque jour du Covid-19 en Inde, où le bilan total de l’épidémie frôle les 250.000 décès.

Nombre d’experts jugent ces chiffres inférieurs à la réalité, citant notamment des données provenant des crématoriums.

Les victimes non comptabilisées sont particulièrement nombreuses maintenant que l’actuelle flambée épidémique s’est répandue hors des grandes villes, dans les zones rurales où les hôpitaux sont rares et tiennent peu à jour leurs registres.