Coronavirus: un Etat américain porte plainte contre la Chine

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Le Missouri a porté plainte mardi contre la Chine, accusant Pékin d’avoir dissimulé la gravité de l’épidémie de Covid-19, causant ainsi des « dégâts » économiques et humains « irréparables » dans l’Etat américain et dans le monde.

La plainte au civil, déposée par le procureur républicain de l’Etat Eric Schmitt, vise le gouvernement, le Parti communiste chinois (PCC) ainsi que d’autres responsables et institutions du pays asiatique.

Elle les accuse notamment d’avoir « caché des informations cruciales » au tout début de l’épidémie, d’avoir arrêté des lanceurs d’alerte et d’avoir nié la nature hautement contagieuse du nouveau coronavirus.

Au moins un médecin a bien été réprimandé par la police chinoise à Wuhan (centre), la ville à l’épicentre du Covid-19, pour avoir alerté des confrères de la propagation d’un agent pathogène semblable au Sras alors que la nature du virus n’était pas connue.

Mais aucun lanceur d’alerte n’a semble-t-il été « arrêté », selon les informations en possession de l’AFP.

D’après Eric Schmitt, les dissimulations dont il accuse la Chine ont par ailleurs généré « une pandémie mondiale inutile et évitable » qui a entraîné des morts et des conséquences économiques importantes, avec des pertes d’au moins plusieurs milliards de dollars dans le Missouri (centre), selon des documents juridiques.

Le président américain Donald Trump a fait des accusations similaires. Il estime, sans toutefois apporter de preuves, que la Chine cache le véritable bilan de l’épidémie dans le pays. Pékin a fermement démenti.

Le Missouri réclame des dommages-intérêts d’un montant non précisé.

« Cette soi-disant plainte, qui ne se fonde sur aucun fait ni aucune preuve, est complètement absurde », a réagi mercredi Geng Shuang, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, soulignant que les mesures prises par la Chine « n’étaient pas du ressort des tribunaux américains ».

 

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Depuis le début de l’épidémie, le gouvernement chinois a constamment fait preuve d’ouverture, de transparence et de sens des responsabilités », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse régulière.

Plus de 5.800 personnes ont été testées positives dans le Missouri, qui a enregistré au moins 177 morts, selon les autorités locales. Dans le monde, plus de 2,5 millions de personnes ont été contaminées, et plus de 174.000 sont décédées du Covid-19.

Selon Eric Schmitt, les premières transmissions du nouveau coronavirus entre humains ont eu lieu début décembre à Wuhan. Il accuse Pékin d’avoir laissé l’agent pathogène se propager avant de prendre les mesures nécessaires.

Pour leur défense, les chercheurs chinois affirment qu’ils n’ont pu déterminer que courant janvier, étude scientifique à l’appui, que le virus pouvait se transmettre au sein de l’espèce humaine.

Lundi, Pékin avait déjà rejeté une demande d’enquête indépendante sur la gestion du virus par les autorités chinoises formulée par la ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne.