Coronavirus: énorme précommande d’un futur vaccin par Washington, en pleine explosion de l’épidémie

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Les Etats-Unis ont précommandé mercredi 100 millions de doses d’un potentiel vaccin contre le Covid-19, qui progresse notamment sur le continent américain et en Australie, au moment où le nombre de cas déclarés approche les 15 millions dans le monde.

« Le gouvernement américain a passé une commande initiale de 100 millions de doses pour 1,95 milliard de dollars et pourrait acquérir jusqu’à 500 millions de doses additionnelles » du projet de vaccin développé par la biotech allemande Biontech et le laboratoire américain Pfizer, selon les deux entreprises.

Après de premiers résultats encourageants, ce projet de vaccin entre dans une phase décisive d’essais cliniques à grande échelle. Mardi, Londres avait annoncé le pré-achat de 30 millions de doses auprès des deux entreprises.

Longtemps accusé de déni face à la pandémie, le président Donald Trump a spectaculairement changé de ton après que le nombre de cas enregistrés en 24 heures aux Etats-Unis a dépassé 60.000 pour le huitième jour consécutif.

Il a admis mardi une récente « hausse inquiétante des cas » dans le Sud du pays.

« Nous demandons à tout le monde de porter un masque quand la distanciation physique n’est pas possible », a-t-il lancé après avoir jusqu’ici défendu la « liberté » individuelle en la matière.

La pandémie a fait au moins 616.965 morts dans le monde depuis fin décembre, selon un bilan établi par l’AFP mercredi, pour plus de 14,9 millions de cas officiellement déclarés.

Masque obligatoire à Melbourne

Si les Etats-Unis demeurent de loin le pays à la fois le plus touché et le plus endeuillé au monde (142.068 décès pour 3,89 millions de cas déclarés), le continent sud-américain n’est pas en reste, a rappelé l’Organisation panaméricaine de la Santé (OPS).

Deuxième pays le plus touché, le Brésil a recensé mardi plus de 1.300 décès supplémentaires et compte près de 81.500 morts pour quelque 2,160 millions de cas.

La barre des 40.000 morts a été franchie au Mexique et celle des 7.000 morts en Colombie.

Les signaux sont également alarmants en Bolivie, où la police dit avoir collecté plus de 400 cadavres des rues et des maisons du pays ces cinq derniers jours, dont 85% de personnes victimes du virus.

Jusqu’ici saluée pour sa gestion de la crise, l’Australie a annoncé mercredi 502 nouveaux cas en 24 heures, un record, portant le total à près de 13.000 pour 128 morts sur l’île-continent de 25 millions d’habitants.

 

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L’Etat de Victoria (Sud) recense la plupart des nouveaux cas (484 sur 502) et Melbourne et sa banlieue, soumises depuis deux semaines à de nouvelles mesures de confinement, connaissent d’importants foyers d’épidémie.

A compter de mercredi minuit, les habitants de Melbourne seront tenus de porter un masque hors de chez eux, sous peine d’une amende de 200 dollars australiens (123 euros).

Tokyo, la capitale du Japon, se trouve actuellement à son niveau d’alerte maximum, les experts ayant averti que les infections au Covid-19 semblaient se propager rapidement et largement.

Sa gouverneur, Yuriko Koike, a appelé mercredi les habitants à rester chez eux à la veille d’un long week-end.

L’archipel n’a recensé qu’un peu plus de 26.300 cas, dont moins d’un millier de décès, depuis que le Covid-19 y a été identifié pour la première fois mi-janvier, mais le nombre de patients dans un état grave augmente.

Cette poussée survient alors que le Japon s’apprête à marquer jeudi le début du compte à rebours d’un an avant la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo, reportés à 2021 en raison de la pandémie.

Milliers de faillites en Espagne

Avec 113 nouvelles contaminations mercredi, Hong Kong connaît également une augmentation record des cas malgré des mesures accrues de distanciation.

En Europe, les autorités de Belgique, où le taux de décès par rapport à la population est parmi les plus élevés au monde, ont annoncé mercredi une augmentation de 89% des contaminations entre le 12 et le 18 juillet et préconisé d' »agir vite » pour éviter de nouvelles mesures de confinement.

La Suède, qui affiche également un des bilans les plus lourds par habitant dans le monde, a jugé mardi probable un scénario prévoyant plus de 3.000 décès supplémentaires dus au virus.

Mais l’heure était aussi à la satisfaction mercredi dans l’Union européenne, au lendemain de l’adoption d’un accord « historique » sur un méga-plan de relance d’un montant de 750 milliards d’euros, après quatre jours d’un sommet sous haute tension à Bruxelles.

Le plan, qui prévoit une émission de dette commune, une première, bénéficiera essentiellement aux pays du Sud, en premier lieu l’Italie et l’Espagne, durement touchés par la pandémie.

Le plan de relance et le budget à long terme approuvés par les dirigeants des pays de l’UE doivent être examinés jeudi par le Parlement européen.

Ce plan devrait permettre un retour de la croissance dans tous les pays de l’UE « d’ici à 2021 », selon le ministre allemand de l’Economie Peter Altmaier.

La crise a déjà contraint 13% des cafés, bars, restaurants et hôtels d’Espagne à mettre définitivement la clé sous la porte, soit environ 40.000 établissements, a affirmé l’organisation patronale du secteur.

La pandémie a également eu raison du tournoi de tennis de Washington, qui devait marquer la reprise de la saison ATP, et pourrait menacer la tenue de l’US Open.