Coronavirus: Donald Trump contaminé?

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Le coronavirus s’est rapproché de la Maison blanche et du président américain Donald Trump, personnellement en contact avec des élus mis en quarantaine, bien que lui-même n’ait subi aucun test.

« Le président n’a pas pas été testé au Covid-19 car il n’a pas été en contact proche et prolongé avec un patient confirmé atteint du Covid-19, ni ne présente aucun symptôme », a déclaré lundi la porte-parole de la Maison Blanche Stephanie Grisham.

Pourtant, cinq membres du Congrès, dont au moins deux républicains qui ont côtoyé de près le président américain ces derniers jours, étaient en isolement volontaire lundi après avoir été exposés au virus, mais sans présenter de symptômes.

L’un a voyagé lundi à bord de l’avion présidentiel Air Force One de Donald Trump, l’autre l’avait accompagné lors d’une visite officielle vendredi.

 

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Le vice-président Mike Pence a déclaré ne pas avoir été testé non plus, lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche de l’équipe coordonnant la réponse américaine à l’épidémie.

Des élus en quarantaine

Nommé il y a quelques jours seulement par Donald Trump pour devenir son futur chef de cabinet, l’élu républicain Mark Meadows a annoncé lundi qu’il s’était mis en quarantaine volontaire après avoir été potentiellement en contact avec une personne testée positive au coronavirus. Il ne présente aucun symptôme et un test « de précaution » s’est révélé négatif, a précisé son porte-parole.

Grand allié du président, l’élu de la Chambre des représentants Matt Gaetz avait plus tôt annoncé qu’il avait côtoyé « il y a onze jours » une personne porteuse du virus. Une annonce faite juste après avoir quitté Air Force One, qui ramenait Donald Trump vers Washington lundi. Selon le New York Times, Gaetz a appris la nouvelle pendant le vol et a tenté de « se mettre en quarantaine, en s’asseyant » seul.

Un autre républicain de la Chambre qui était en quarantaine lundi, Doug Collins, était lui juste derrière le président américain lors d’une visite officielle vendredi à Atlanta, et lui aurait même serré la main selon certains médias.

 

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Ces trois parlementaires ont été exposés au virus lors d’une grande conférence conservatrice (CPAC), organisée du 26 au 29 février près de Washington. Trump et son vice-président Mike Pence y avaient participé.

C’est aussi lors de ce grand rendez-vous annuel des conservateurs que deux autres républicains ont serré la main d’une personne porteuse du virus: le sénateur républicain Ted Cruz et un autre élu de la Chambre, Paul Gosar.

Ted Cruz aurait rencontré Donald Trump jeudi, soit après avoir été exposé au virus, selon plusieurs médias américains. La cinquième personne du Congrès en isolement lundi était une élue démocrate de la Chambre, Julia Brownley.

L’épidémie a touché plus de 600 personnes aux Etats-Unis et fait au moins 26 morts. Des établissements scolaires ont fermé et des grands rendez-vous ont été annulés, mais pour l’instant la campagne présidentielle n’a pas été affectée.

 

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Connu pour sa phobie des microbes bien avant l’épidémie, Donald Trump, 73 ans, avait plaisanté la semaine dernière sur les grandes précautions qu’il prenait. « Je n’ai pas touché mon visage depuis des semaines », avait-il lancé.