Bahreïn: décès de cheikh Khalifa, Premier ministre depuis 49 ans

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Khalifa ben Salmane Al-Khalifa. DR

Le prince Khalifa ben Salmane Al-Khalifa, le Premier ministre le plus ancien du monde qui occupait ce poste depuis l’indépendance de Bahreïn en 1971, est décédé mercredi à l’âge de 84 ans, a annoncé un média d’Etat.

« La Cour royale pleure son altesse Royale… qui est décédé ce matin à l’hôpital Mayo Clinic aux Etats-Unis », a indiqué l’agence de presse bahreïnie BNA, ajoutant que le pays allait observer une semaine de deuil officiel.

Selon BNA, les funérailles de cheikh Khalifa auront lieu après le rapatriement du corps des Etats-Unis et seront limitées à un nombre spécifiques de proches en raison du nouveau coronavirus.

Le prince Khalifa était une personnalité centrale et controversée pendant son mandat. Il était très impopulaire auprès de la majorité chiite du royaume dirigé par les sunnites.

 

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Son départ était réclamé par les manifestants chiites qui avaient occupé la place de la Perle de Manama pendant un mois en février 2011.

Cette place a été rebaptisée par des milliers de manifestants « place Tahrir » (du nom de la place de Bagdad, épicentre de la contestation l’an passé en Irak), les protestataires réclamant une véritable monarchie constitutionnelle et des réformes politiques.

Mais le soulèvement a été écrasé à la mi-mars après l’entrée de troupes du Golfe, notamment saoudiennes, pour protéger des installations vitales.