Attaque de rebelles yéménites contre un pétrolier saoudien

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La coalition militaire sous commandement saoudien assure que les rebelles yéménites ont mené une attaque contre un pétrolier saoudien en mer Rouge, qui a fait des «dégâts mineurs».
Dans un communiqué cité par la chaîne de télévision saoudienne Al-Ekhbariya, la coalition affirme que le navire a été « la cible d’une attaque terroriste » des rebelles Houthis et qu’il avait subi des «dégâts mineurs». «Les milices (Houthis) ont presque causé une catastrophe environnementale», a affirmé la coalition sans préciser la date ou les circonstances exactes de l’attaque, ni la taille ou le nom du bateau.
Auparavant, la chaîne de télévision des rebelles, Al-Massirah, avait annoncé que les Houthis avaient ciblé un navire de guerre saoudien baptisé «Al-Dammam», sans fournir de détails. Ryad accuse régulièrement les rebelles yéménites de menacer les navires saoudiens en mer Rouge, à partir du port stratégique de Hodeida qu’ils contrôlent.
«L’attaque terroriste est une dangereuse menace pour la liberté de navigation et le commerce international sur la mer Rouge», a déclaré le porte-parole de la coalition Turki al-Maliki, faisant allusion aux Houthis, dans un communiqué relayé par l’agence officielle saoudienne SPA. «Le port de Hodeida est toujours le point de départ des attaques terroristes».
Les forces du gouvernement yéménite et celles de la coalition ont lancé le 13 juin une offensive contre Hodeida pour tenter de reprendre le port stratégique aux rebelles. Elles l’ont stoppée le 1er juillet pour donner une chance aux efforts de l’ONU qui cherche à obtenir une reprise des négociations entre les deux camps.
La guerre au Yémen a fait près de 10.000 morts depuis l’intervention en mars 2015 de la coalition dirigée par Ryad contre les Houthis, qui contrôlent de larges pans du pays dont la capitale Sanaa. Le conflit a provoqué « la pire crise humanitaire au monde », avec des millions de personnes au bord de la famine selon l’ONU.