40 enfants tués au Yémen: la coalition persiste mais admet des «erreurs»

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Le raid avait visé un bus transportant des enfants sur un marché très fréquenté de Dahyan. AFP

La coalition sous commandement saoudien, qui intervient dans le conflit au Yémen, a reconnu samedi des « erreurs » dans un raid mené en août qui a coûté la vie à 51 personnes dont 40 enfants.
La frappe a visé le 9 août un bus transportant des enfants sur un marché très fréquenté de Dahyan, dans la province de Saada, fief des rebelles Houthis dans le nord du Yémen. Elle a été attribuée à la coalition qui aide le pouvoir face aux rebelles.
Ce carnage a suscité une vague de réprobation internationale et des appels à l’ouverture d’une enquête. Le conseil de sécurité de l’ONU avait appelé à une enquête « crédible et transparente ». La coalition a affirmé avoir visé un bus transportant des rebelles, en évoquant des « dommages collatéraux ».
Samedi, lors d’une conférence de presse à Ryad, Mansour al-Mansour, porte-parole de la commission chargée des enquêtes sur les raids au sein de la coalition, a de nouveau affirmé que le bus transportait, selon des informations des services de renseignements, « des leaders Houthis » et que certains rebelles ont péri. Mais la frappe a aussi « causé des dommages collatéraux », a-t-il ajouté, en allusion à la mort des enfants, et les responsables doivent être « punis ».
L’une des « erreurs » est qu »‘un ordre avait été donné pour ne pas cibler le bus qui se trouvait au milieu des civils, mais cet ordre est arrivé en retard », a ajouté le responsable saoudien. Une autre « erreur » est que « la cible ne constituait pas un danger immédiat et que cibler le bus dans une zone résidentielle n’était pas justifié à ce moment-là ».
Dans un communiqué publié après la conférence de presse, la coalition a de nouveau admis « des erreurs dans les règles d’engagement ». Elle s’est en outre « dite désolée pour ses erreurs et a présenté ses condoléances aux familles des victimes ». « Le commandement de la coalition accepte les conclusions de la commission d’enquête et dès la réception officielle de ces résultats, il prendra toutes les mesures nécessaires pour punir ceux dont la responsabilité sera confirmée dans ces erreurs », selon le communiqué.