Hajj: marée de fidèles au mont Arafat sous une chaleur extrême

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Hajj: marée de fidèles au mont Arafat sous une chaleur extrême
Des pèlerins musulmans se dirigent vers le mont Arafat en, lors du point culminant du pèlerinage du Hajj, le 15 juin 2024. Plus de 1,5 million de musulmans prieront sur le mont Arafat sous des températures élevées. © Fadel Senna / AFP

Une marée de fidèles a afflué samedi vers le mont Arafat, où plus d’un million et demi de musulmans en pèlerinage dans l’ouest de l’Arabie saoudite passeront la journée à réciter le coran et à prier, notamment pour les Palestiniens de Gaza, sous une chaleur extrême.

Tout de blanc vêtus, certains pèlerins sont arrivés dès l’aube pour escalader la colline de 70 mètres de haut, près de La Mecque, où le prophète Mohammed,  la paix soit sur lui, avait prononcé son dernier sermon, tandis que la plaine tout autour se remplissait de fidèles venus accomplir l’un des principaux rites du Hajj.

« C’est le jour le plus important », lance Mohamed Asser, un pèlerin égyptien de 46 ans, qui dit avoir toute une liste de gens lui ayant demandé de prier pour eux.

« Je prie aussi pour les Palestiniens. Que Dieu leur vienne en aide », ajoute-t-il.

Le grand pèlerinage musulman se déroule dans l’ombre de la guerre entre Israël et la résistance plaestinienne menée par le mouvement Hamas dans la bande de Gaza.

Le ministre du Hajj, Tawfiq al-Rabiah, a prévenu la semaine dernière qu’aucun slogan politique ne serait toléré, mais cela n’a pas empêché l’un des pèlerins de scander son soutien aux Palestiniens, bombardés depuis plus de huit mois dans le territoire assiégé.

« Priez pour nos frères de Palestine, de Gaza (…) Que Dieu donne la victoire aux musulmans », a-t-il lancé.

Quelque 2.000 Palestiniens dont la moitié sont des membres de familles de victimes à Gaza ont été invités cette année par le roi Salmane pour le pèlerinage, qui se déroule sur plusieurs jours à La Mecque et dans ses environs.

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Après avoir passé la nuit dans des tentes à Mina, les pèlerins doivent affronter à Arafat le soleil brulant de l’été dans le royaume du Golfe, l’une des régions les plus chaudes au monde, et des températures devant atteindre les 43 degrés Celsius, selon les prévisions officielles.

Les chapeaux étant interdits pour les hommes pendant les rituels, beaucoup portent des ombrelles, tandis que d’autres tentent de se rafraîchir dans les rares zones d’ombres du site ou sous des brumisateurs géants.

Pour prévenir les coups de chaleur, notamment parmi les plus âgés, les autorités saoudiennes ont mis en place un numéro d’urgence médicale et mis à disposition quelque 280 lits dédiés.

L’année dernière, plus de 10.000 cas de maladies liées à la chaleur ont été recensés durant le hajj, dont 10% de cas graves, selon un responsable saoudien.

Arrivé tôt le matin sur le mont Arafat, Ahmad Karim Abdelsalam, un pèlerin indien de 33 ans, trouve l’idée d’y passer toute la journée « un peu effrayante »

« Mais si Dieu le veut tout se passera bien », dit-il, en affirmant qu’il ira sans doute un moment chercher « une ombrelle et des vaporisateurs d’eau ».

Le grand pèlerinage musulman est l’un des cinq piliers de l’islam. Tous les musulmans sont censés l’accomplir au moins une fois dans leur vie s’ils en ont les moyens. Les visas pour La Mecque sont octroyés par l’Arabie saoudite sur la base de quotas par pays.

Après avoir attendu quatre ans pour réaliser son rêve, la Libyenne Nouria Abdou peine à retenir ses larmes d’émotion: « C’est tellement difficile d’arriver ici ».

Allongé sur le sol un peu loin, Abdelrahman Siyam s’accorde un repos bien mérité après avoir beaucoup marché, malgré sa prothèse de jambe.

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« C’est une chance qui n’arrive qu’une fois dans la vie, je ne pouvais pas ne pas venir », dit cet Irakien de 55 ans: « Et Dieu merci, j’ai tout fait à pied ».

Au coucher du soleil, les fidèles se rendront à Muzdalifah, toujours dans les environs de La Mecque, où ils dormiront à la belle étoile et ramasseront des cailloux qui leur permettront de procéder dimanche à la symbolique « lapidation du diable ».

Ils célébreront dimanche également l’Aïd al-Adha (fête du sacrifice) également observée par les musulmans à travers le monde.

Plus de 1,8 million de musulmans ont effectué le hajj l’année dernière, dont environ 90% venus de l’étranger. L’Arabie saoudite a également accueilli 13,5 millions de fidèles venus accomplir la Omra, le petit pèlerinage pouvant se faire toute l’année, et vise à atteindre 30 millions d’ici 2030.

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