Neuf mois après sa mort, un testament d’Aretha Franklin retrouvé chez elle, sous un coussin

à 19:15

L’avocat de la Reine de la soul vient de remettre trois manuscrits à la justice américaine, retrouvés à son domicile près de Detroit. Ces actes olographes, parfois difficiles à déchiffrer, pourraient préciser les dernières volontés de la chanteuse.

Trois testaments olographes viennent d’être retrouvés dans la maison d’Aretha Franklin, près de Detroit, par son avocat David Benett, neuf mois après la disparition le 16 août 2018 de la Reine de la soul. L’un d’entre eux aurait été découvert dissimulé sous des coussins dans le salon, a précisé The Guardian. Le plus récent de ces testaments aurait été rédigé en mars 2014 dans un cahier à spirales. Il léguerait l’héritage de la chanteuse aux membres de sa famille. Néanmoins, The Guardian précise que certaines pages seraient difficilement déchiffrables et comporteraient des ratures et quelques annotations dans la marge.

 

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La diva de la soul avait 76 ans quand elle est décédée d’un cancer du pancréas en août dernier. Elle avait rendu publique sa maladie à la fin de 2010. À sa mort, sa famille avait déclaré ne pas connaître l’existence d’un testament. David Bennett, le conseil d’Aretha Franklin pendant plus de 40 ans, a donc remis les manuscrits lundi 20 mai à la justice américaine. Il a tenu à préciser au juge qu’il ne pouvait être sûr de leur validité au regard de la loi du Michigan. Une audience a d’ores et déjà été fixée au 12 juin.

Un héritage encore en cours d’évaluation

Pour l’instant Sabrina Owens, administratrice de l’université du Michigan, continue d’assumer la charge d’exécutrice testamentaire. Elle a déclaré après la découverte de ces trois testaments: «Je resterai neutre. Et je souhaite que tous les membres de la famille d’Aretha Franklin, notamment ses enfants, fassent des choix judicieux au nom de leur mère et de son riche héritage artistique».

Tout ne semble pas pour l’instant se dérouler sereinement. Kecalf, le fils d’Aretha Franklin, vient de déclarer que sa mère voulait qu’il soit le représentant de la succession dans le testament de 2014. Et il s’oppose déjà au projet de vendre un terrain près de la maison du comté d’Oakland, évalué à 325.000 dollars.

 

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En avril 2019, la juge Jennifer Callaghan a approuvé la désignation d’un collège d’experts chargés d’évaluer les actifs et les effets personnels d’Aretha Franklin, notamment ses souvenirs, ses robes de concert et le mobilier de sa demeure. Le résultat de cette expertise pourrait s’avérer crucial: le trésor américain vient de déposer un recours pour essayer de recouvrir une somme de 6 millions de dollars, essentiellement des impôts, restée à ce jour impayée.