Quels itinéraires pour découvrir vraiment Cuba?

Circuit 1: pour une première découverte, une petite boucle dans l'ouest
En une dizaine de jours, mieux vaut se concentrer sur la partie occidentale de l'île, qui rassemble un impressionnant patrimoine. Il faut avant tout passer quelques jours à la Havane, la capitale de Cuba. Avec 2 millions d'habitants, c'est une des villes les plus fascinantes d'Amérique latine d'après Thibaud Perdrix, directeur Amérique Latine chez Voyageurs du Monde, qui n'hésite pas à la comparer à Rio de Janeiro. Son architecture coloniale mais aussi - moins connue - art déco, est fascinante et sa scène musicale justifie à elle seule le voyage.

Après plusieurs journées passées à la Havane, direction Trinidad, à 300 kilomètres de là. Il faut compter environ 4 heures de route pour rejoindre cette ville qui fut immensément riche. Un long isolement, entre 1850 et 1950, lui a valu de garder intacte son architecture coloniale si bien que sa découverte fait l'effet d'un voyage dans le temps.
Passée Trinidad, direction plein ouest, vers le village de Vinales, dans la Sierra de los Organos. Plus de 6 heures de route sont nécessaires pour la rejoindre. C'est pourquoi une escale à La Havane peut être la bienvenue car mieux vaut éviter de conduire la nuit à Cuba. La vallée de Vinales, avec ses célèbres Mogotes, des buttes de calcaire émergeant de la plaine, est particulièrement réputée pour la culture du tabac: c'est probablement là que sont fabriqués les meilleurs cigares du monde. Cette riche et antique région agricole a maintenu bien vivante la vie rurale traditionnelle, à tel point que l'Unesco l'a classée sur la liste du patrimoine mondial de l'humanité.
Y aller?
Avec Voyageurs du Monde (01.83.64.79.40), qui propose ce voyage de 11 jours incluant le vol direct Paris-La Havane, un accueil à l'aéroport la location d'une voiture pour 7 jours, les nuits en casas particulares (hébergement chez l'habitant), un téléphone portable local avec 5 heures d'internet et un service de conciergerie.
D'autres agences proposent des voyages similaires, comme par exemple Evaneos, avec un voyage permettant de découvrir Vinales, Cienfuegos, Trinidad et Cayo Santa Maria en 15 jours. Ou encore La Maison des Amériques Latines, avec cette «plongée vers l'ouest» proposant d'explorer La Havane, Vinales et Maria La Gorda en 9 jours.
Circuit 2: une grande boucle à la découverte de l'île
Pour les voyageurs qui disposent de 15 à 20 jours, il est possible d'envisager un grand circuit permettant de découvrir, après l'ouest, les régions moins fréquentées de l'est.
Passés la Havane et Vinales, direction Santiago de Cuba, la deuxième ville du pays: on peut la rejoindre en voiture mais c'est un long périple (11 heures sans interruption) ou en avion (1h25 de vol). Santiago se trouve à la pointe est du pays, au fond d'une baie commandée par un goulet particulièrement étroit: pas plus de 200 mètres de large. Du fait de cette position stratégique, elle fut toujours un port particulièrement dynamique. Jadis, on y faisait trafic d'or, d'argent et de rhum. Aujourd'hui, on en exporte du cuivre, des produits agricoles et bien évidemment des cigares.
Ensuite, direction Baracoa, qui est probablement l'endroit où débarqua Christophe Colomb, en 1492. La baie est d'une grande beauté et la ville un bon point de départ pour découvrir la région alentour et, par exemple, paresser sur la playa Maguana…
De là, on peut envisager de rentrer tranquillement à la Havane en empruntant la Carretera Central, qui traverse Cuba dans toute sa longueur. Elle passera par Holguin puis Camagüey, cité qui doit son plan particulièrement labyrinthique à la nécessité de se défendre contre les attaques de pirates… Puis, Trinidad et la Havane.
Y aller?
Avec Voyageurs du Monde (01.83.64.79.40), qui propose un voyage de 19 jours au départ de Paris avec le vol Paris-La Havane, la location d'une voiture pour 10 jours, les nuits en casas particulares (hébergement chez l'habitant), un téléphone portable local avec accès à internet et un service de conciergerie francophone.
D'autres agences proposent aussi de faire une grande boucle à Cuba. C'est le cas d'Evaneos, avec ce voyage de 19 jours qui propose de passer par Santa Clara, la ville où prit fin le régime de Batista, en 1958, ainsi que la mythique plage de Varadero.