Des "milliards" sur la table pour la visite du roi d'Arabie en Chine

H24info
Des "milliards" sur la table pour la visite du roi d'Arabie en Chine

L'Arabie Saoudite et la Chine ont signé jeudi des accords de coopération portant potentiellement sur des dizaines de milliards de dollars, en marge de la première visite officielle à Pékin du roi Salmane.

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Le souverain âgé de 81 ans a été reçu par le président chinois Xi Jinping au Palais du peuple, lieu symbolique du pouvoir communiste. Il s'agit seulement de la deuxième visite en Chine d'un monarque saoudien depuis l'établissement des relations diplomatiques entre Pékin et Ryad en 1990.
 
Les deux pays n'ont fourni aucun détail sur les 14 accords de coopération signés à l'issue des entretiens entre les deux hommes. Le ministre adjoint des Affaires étrangères chinois Zhang Ming a cependant évoqué devant la presse 35 projets de coopération qui pourraient représenter une valeur de 65 milliards de dollars.
 
L'Arabie est le premier exportateur mondial de pétrole et la Chine le premier importateur. La Russie est cependant passée en 2016 devant l'Arabie au rang de premier exportateur de pétrole vers la Chine. La visite du roi Salmane, dans le cadre d'une tournée qui l'a conduit au Japon, en Malaisie et en Indonésie, survient alors que Ryad cherche à consolider ses relations en Asie, au moment où ses liens traditionnels se compliquent avec les Etats-Unis.
 
La monarchie sunnite a particulièrement mal vécu le rapprochement opéré par l'administration Obama avec l'Iran, son rival chiite traditionnel. Elle attend beaucoup de l'administration du président Donald Trump, qui a reçu mardi à la Maison Blanche le prince Mohammed ben Salmane, second dans l'ordre de succession et ministre de la Défense.

Ce dernier avait effectué l'an dernier une visite à forte teneur économique à Pékin. Tous produits confondus, la Chine est depuis 2015 le premier partenaire commercial de Ryad. Le président Xi, qui s'est rendu en visite en Arabie Saoudite en janvier 2016, cherche de son côté à renforcer l'influence chinoise au Moyen-Orient. Son ministre des Affaires étrangères Wang Yi s'est ainsi posé en médiateur dans les différends entre Ryad et Téhéran.
 
"Nous espérons que l'Arabie Saoudite et l'Iran pourront résoudre leurs problèmes bilatéraux par des consultations amicales entre égaux", a déclaré Wang la semaine dernière. "La Chine est l'amie de l'Arabie Saoudite et de l'Iran. Au besoin, elle est prête à jouer son rôle", a-t-il suggéré. Donald Trump a menacé durant sa campagne électorale de "déchirer" l'accord de 2015 sur le programme nucléaire de l'Iran négocié avec six puissances dont la Chine.

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